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imPortante legaDo • Diretor interino do Observatório Nacio-  percorrera no Brasil. Costa sabia que
           nal por um mês, em 1951, o astrônomo Domingos Fernandes da Costa legou   algumas correções nos dados seriam
           importantes contribuições à ciência de seu tempo. Em 1910, ele se dedicou   necessárias, mas não pode realizá-las
           à observação de diversos cometas, entre eles o Halley. Estudou também   dadas as condições do Imperial Ob-
           o posicionamento dos cometas Reid e Ensor, tendo seus trabalhos muito   servatório. As observações magnéti-
           elogiados na comunidade científica. Além disso, esses estudos foram con-  cas realizadas no Morro do Castelo
           siderados importante contribuição do Observatório Nacional para o campo   apresentavam grandes problemas –
           da astronomia.                                           graças à quantidade de massa de ferro
                                                                    espalhada naquele observatório. Os
                                       prejuízos que isso ocasionava às pesquisas, assim como as péssimas con-
                                       dições das instalações, determinaram a transferência das atividades para
                                       outras localidades. Por isso, em 1913 uma nova sede do Observatório Na-
                                       cional (ON) começa a ser construída. O novo local seria o Morro de São
                                       Januário, em São Cristóvão (RJ).
                                          A transferência da sede do Observatório Nacional do Morro do Cas-
                                       telo para o Morro de São Januário gerou grandes expectativas. Um dos
                                       motivos para a escolha da nova sede foi o fato de que o sinal da hora,
                                       importante responsabilidade da instituição, teria que ser visível para os
                                       navios a partir da zona portuária da capital carioca. Esse detalhe favore-
                                       ceu significativamente a escolha do Morro de São Januário. Porém, assim
                                       como no local anterior, as condições para observações magnéticas ainda
                                                                   não eram ideais.
                                                                      Enquanto isso, Costa finalmente
           Peça funDamental •  Naturalizado brasileiro em 1884, o   publicou, em 1914, seu Levantamento
           astrônomo  HENRIqUE CHARLES MORIzE concluiu, em 1890, o curso de   Magnético do Vale do rio São Francis-
           engenharia industrial na Escola Politécnica do Rio de Janeiro. Foi cate-  co. Nele, o pesquisador comenta em de-
           drático de física experimental na mesma instituição entre 1898 e 1925.   talhes suas observações magnéticas, e
           Após ingressar no Observatório Nacional, em 1891, no cargo de físico as-  lamenta não ter conseguido dados mais
           trônomo, ele se tornou diretor da instituição em 1908, cargo ocupado até   confiáveis por conta das linhas de bon-
           1928. Morize participou da fundação da Sociedade Brasileira de Ciências   de que circulavam no Morro do Caste-
           e da Academia Brasileira de Ciências, instituição da qual foi o primeiro   lo. Ele ainda relata que as instalações de
           presidente. Sua carreira foi marcada por uma série de feitos importantís-  instrumentos de vulto poderiam, agora,
                                        simos: foi precursor dos estudos   ser feitas em Vassouras. E foi lá mesmo
                                        dos raios x e de climatologia no   que, nesse período, iniciou-se a cons-
                                        Brasil; participou da Comissão   trução de um novo observatório – de-
                                        Exploradora do Planalto Central,   dicado exclusivamente às variações do
                                        em 1892; e da Comissão Demar-  campo magnético terrestre.
                                        cadora de Limites do Brasil com
                                        a Argentina, em 1902. Além dis-  A iNSTALAçãO
                                        so, Morize integrou um grupo de   O grande idealizador do Observatório
                                        cientistas e intelectuais que, no   Magnético de Vassouras foi o enge-
                                        início do século 20, tinha como   nheiro e astrônomo francês naturaliza-
          ACERVO ON                     propósito a valorização da pes-  do brasileiro Henrique Charles Morize
                                        quisa básica.
                                                                   (1860-1930) (ver ‘Peça fundamental’),

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