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s primeiras observações magnéticas realizadas de forma
                                                constante e sistemática, em terras que hoje formam o Bra-
                                                sil, foram conduzidas pelo astrônomo português Bento San-
                                       A ches Dorta (1739-1794). Ele foi enviado à colônia (ver ‘De
                                       Portugal ao Brasil’) para demarcar os limites territoriais previstos nos
                                       termos do Tratado de Santo Ildefonso, um acordo assinado em 1777
                                       entre Portugal e Espanha – com o objetivo de ajustar limites geopolíti-
                                                                     cos em terras sul-americanas.
                                                                        Sanches Dorta iria a São Paulo
           De Portugal ao Brasil • Astrônomo português, Bento San-
                                                                     (SP), onde realizaria os trabalhos de-
           ches Dorta é hoje visto como alguém que prestou importantes contribuições
                                                                     marcatórios. Mas, antes de sua ida à
           científicas para o Brasil. Em 1781, foi para o Rio de Janeiro, onde montou
                                                                     capital paulista, permaneceu no Rio
           uma estação de observações astronômicas, meteorológicas e magnéticas.
                                                                     de Janeiro (RJ) entre os anos de 1781
           Com os dados astronômicos que conseguiu coletar, determinou a longitude
                                                                     e 1788, nas imediações do Morro do
           e latitude da capital carioca. Em seus registros, Sanches Dorta informou
                                                                     Castelo,  local que, posteriormente,
           cada um dos instrumentos que usou; e informou também os pormenores
                                                                     abrigaria o Imperial Observatório do
           da metodologia que seguiu em suas análises. Em 1788, ele se mudou para a
                                                                     Rio de Janeiro (IORJ) (figura 1).
           capital paulista, onde, com os mesmos instrumentos e métodos usados no
                                                                        A partir de então, seguiram-se
           Rio de Janeiro, determinou também a longitude e latitude de São Paulo (SP).
                                                                     importantes passos que dariam se-
           As primeiras observações astronômicas documentadas a partir dessa cidade,
                                                                     quência à história das observações
           aliás, foram feitas por ele.
                                                                     magnéticas no país. Destacaram-se,



































             Figura 1. Igreja dos jesuítas
             no Morro do Castelo, onde,
             no século 18, foram realizadas                                                           BIBLIOTECA NACIONAL – BN DIgITAL
             observações astronômicas





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